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févr. 18, 2020
En direct de l'espace
© NASA/JHUAPL/SWRI/Science Photo Library
Pluton fut repérée le 18 février 1930 par Clyde Tombaugh, un jeune astronome de 23 ans, à l’observatoire Lowell de Flagstaff, en Arizona. En raison de l’immense distance qui nous en sépare – Pluton est environ 40 fois plus loin du soleil que la Terre –, les scientifiques n’avaient qu’une connaissance limitée de la planète, jusqu’à ce que la sonde de l’Agence Spatiale Américaine, New Horizons, l’atteigne en 2015. La sonde passa cinq mois à recueillir des informations sur Pluton et ses lunes et les découvertes furent pour le moins surprenantes : un glacier en forme de cœur, des lunes tournantes, un ciel bleu, des montagnes aussi hautes que les Rocheuses et… de la neige. Sauf que sur Pluton, la neige est rouge.
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Quick fact:Pluton met 248 années terrestres pour faire le tour du Soleil.